viernes, 5 de junio de 2009

Leones del Caracas



LA HISTORIA
En 1942 se produjo la venta de la Cervecería Princesa, que pasó a llamarse Cervecería Caracas. Sus propietarios mostraron interés en adquirir conjuntamente con Martín Tovar Lange una franquicia de beisbol profesional.
Tovar Lange era un hombre virtuoso por su visión de futuro. Sabía muy bien que podía aprovechar la pasión generada por el éxito de la pelota aficionada en la Serie Mundial de Beisbol Aficionado, realizada en La Habana en 1941.
Acompañado por directivos de la Cervecería Caracas, sostuvo una reunión con Jesús Corao, quien estaba al frente del equipo que era patrocinado por la Princesa.
Corao aceptó negociar la divisa que tuvo su asiento en Maiquetía y el Princesa realizó su último partido el 7 de mayo de 1942, para dar paso al Cervecería Caracas, que hizo su debut cuatro días después en la ciudad de Puerto Cabello, donde vencieron por 7-3 al equipo Los Criollos.
Tovar Lange estaba consciente de que el beisbol podía ser un negocio rentable y le dio atractivo a la franquicia recién adquirida con la incorporación de los más destacados peloteros que actuaron en la Serie Mundial de 1941 y ofreció el cargo de mánager a José Antonio Casanova.
La decisión más revolucionaria que adoptó Tovar Lange para captar todo ese talento fue la de conceder contrato anual a cada uno de los jugadores, hecho sin precedentes en el beisbol venezolano.
Al llegar a este punto se preguntó ¿qué podía faltar?.
Para completar el negocio que vislumbró Tovar Lange, el 5 de abril de 1942 se hizo pública la adquisición del estadio de San Agustín, que pasó a llamarse Cerveza Caracas.
Esto permitió entradas adicionales por concepto de arrendamiento del estadio, que reafirmó el potencial económico del equipo.
Caracas y Magallanes se enfrentaron por primera vez el 27 de diciembre de 1942 con saldo favorable para el Cervecería por 3-0, apoyado en excelente pitcheo y descomunal bateo del 'Muchachote de Barlovento', el inolvidable Vidal López.
A partir de ese momento el tiempo se encargó de generar mayores rivalidades en el campo deportivo.
El llamado purocriollismo
El Cervecería Caracas se ufanó de contar con las mejores figuras criollas del momento, quienes se enfrentaron al resto de los equipos del circuito reforzados con estelares jugadores extranjeros.
Esto naturalmente captó el favor de los aficionados, quienes comenzaron a denominar al equipo como los 'Mulos' de Venezuela en clara alusión a los Yanquis de Nueva York.
En 1946 Cervecería Caracas y Magallanes se convirtieron en dos de los clubes fundadores de la Liga de Beisbol Profesional, pero el título en ese primer campeonato se lo llevó el Vargas, que fue dirigido por Daniel 'Chino' Canónico, precisamente, uno de los llamados 'Héroes del 41'.
Al año siguiente el Vargas repitió sobre el Cervecería en una serie final pautada a cuatro partidos, pero en las siguientes temporadas el conjunto capitalino logró tres gallardetes por dos del Magallanes.
La era del purocriollismo del Cervecería concluyó el 29 de diciembre de 1950, cuando debutan los estadounidenses Morris Mozzali y Lester Fuselman, quienes se convirtieron en los primeros jugadores importados en vestir la tradicional camiseta.
Cervecería y Magallanes definieron posteriormente los campeonatos de las campañas 1950-1951 y 1951-1952, para acrecentar la pugna ya existente entre sus parciales.
En la última de estas dos temporadas el conjunto capitalino estructuró un poderoso 'team work', el cual integraron jugadores criollos de la talla de José 'Carrao' Bracho, Alfonso Carrasquel, Dalmiro Finol, Albino Bobb, Luis Oliveros, Guillermo Vento, Miguel Sanabria y Luis 'Mono' Zuloaga.
La superioridad fue notable, al extremo de ganar 17 partidos consecutivos y alcanzar el banderín con ventaja de 13 juegos sobre el Magallanes.
Nacimiento de los Leones
A partir del mes de octubre de 1952 los campeonatos de beisbol profesional se trasladaron al recién inaugurado estadio Universitario.
El hecho de abandonar el viejo parque de San Agustín, unido a la forma tan holgada como Cervecería obtuvo el título en el torneo anterior, al punto de ahuyentar a los fanáticos de los otros equipos, fueron dos aspectos que originaron grandes pérdidas a las novenas.
La directiva de la Cervecería Caracas comunicó a Tovar Lange la determinación de vender la franquicia, la cual fue adquirida por los locutores Pablo Morales y Oscar Prieto, que transmitian los juegos por radio, por una suma no mayor a los 80 mil bolívares, ( 23 mil dólares ) con la única condición de que Casanova continuara como estratega.
Como es lógico suponer, el nombre de Cervecería fue eliminado y se mantuvo el emblema del león en el uniforme.
Así nacieron los Leones del Caracas.
El equipo ha ganado 14 titulos mas, con el nuevo nombre, siendo el que mas campeonatos ha conquistado en la pelota de Venezuela, que ahora en manos de los hijos precursores, Pablo Morales hijo y Oscar Prieto Parraga, continua siendo triunfador.


RECORDS

Campeones del Caribe:
Hermosillo 1982
Mas Campeonatos Ganados: 18
Cervecería Caracas: 3 campeonatos
1947-48
1948-49
1952-53
Leones del Caracas:
1952-53
1956-57 ( 4-1 a Valencia )
1961-62 ( 4-1 a Oriente)
1963-64 ( 4-3 a Valencia)
1966-67 ( 3-2 a La Guaira )
1967-68 ( 7-3 en R.Robin )
1972-73 ( 4-1 a Zulia )
1977-78 ( 4-3 a Zulia )
1979-80 ( 4-1 a Lara )
1980-81 ( 4-0 a Lara )
1981-82 ( 4-1 a Lara )
1986-87 ( 4-0 a La Guaira)
1987-88 ( 4-2 a Aragua )
1989-90 ( 4-3 a Lara )
1994-95 ( 4-2 a Zulia )
Mas Carreras anotadas: 62ANTONIO ARMAS (Caracas) 77-78
Mas juegos consecutivos bateando de hits: 28ADRIAN GARRET (Caracas) 76-77
Promedio de bateo mas alto (nativo): 400VICTOR DAVALILLO (Caracas) 77-78
Mas Jonrones conectados: 20BAUDILIO DIAZ (Caracas) 79-80
Mas Carreras Impulsadas: 65PETE KOEGEL (Caracas) 73-74
Mas Carreras Impulsadas (nativo): 57BAUDILIO DIAZ (Caracas) 79-80
Promedio de sluggin (nativo): 627VICTOR DAVALILLO (Caracas) 62-63
Lanzador con mejor efectividad (nativo): 1.08UBALDO HEREDIA (Caracas) 86-87
Lanzador Campeon invicto:CAMILO PASCUAL (Caracas) 70-71 (7-0)
Lanzador con mas blanqueos: 6LEW KRAUSSE (Caracas) 65-66
Lanzador derecho con mas ponches: 154LEW KRAUSSE (Caracas) 65-66
Mas hits seguidos en turnos oficiales: 8VICTOR DAVALILLO (Caracas) Ene 20-22 de 1963VICTOR DAVALILLO (Caracas) Dic 10-12 de 1964TEODORO OBREGON (Caracas) Dic 1-3 de 1972DWIGTH TAYLOR (Caracas) Dic 14-15 y 16 de 1986

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